Uma planta pode se lembrar?

Uma nova análise sugere que as plantas podem transmitir dicas de adaptação ao clima para seus descendentes.

De inundações devastadoras ao aumento das temperaturas, a crise climática está mudando os habitats naturais em todo o mundo.

Para sobreviver, muitas plantas foram forçadas a se adaptar rapidamente , indica uma nova pesquisa publicada na revista Trends in Plant Science.

Eles então transmitem essas novas características para seus descendentes, diz Federico Martinelli, geneticista de plantas da Universidade de Florença.

“Um dia pensei [sobre] como o estilo de vida e a experiência de uma pessoa podem afetar seus gametas [células reprodutivas] transmitindo marcas moleculares de sua vida para seus filhos”, explica.

“Imediatamente pensei que ainda mais marcas epigenéticas devem ser transmitidas nas plantas , sendo que as plantas são organismos sésseis [fixados em um lugar] que são submetidos a muito mais estresses ambientais do que os animais durante sua vida.”

Como as plantas se adaptam às mudanças climáticas e se lembram dessas adaptações?

Mudanças no ambiente forçam os animais a mudar, alterando seus padrões de caça e hibernação e mudando de habitat.

As plantas estão enraizadas no local – mas elas também mudam.

Por exemplo, os invernos – que as plantas usam para orientar seu período de floração – tornaram-se mais quentes e curtos em muitas regiões.

“Muitas plantas exigem um período mínimo de frio para ajustar seu relógio ambiental para definir o período de floração”, diz Martinelli.

“À medida que as estações frias diminuem, as plantas se adaptam para exigir menos período de frio para atrasar a floração . Esses mecanismos permitem que as plantas evitem a floração em períodos em que têm menos chances de se reproduzir.”

As plantas não criam memórias da mesma forma que os humanos, mas ainda assim se lembram. Em vez de armazenar memórias em cérebros (redes neurais), eles as armazenam em sofisticadas redes de sinalização celular e molecular.

Os pesquisadores chamam isso de ‘memória somática’, armazenada no corpo da planta.

“Esses mecanismos permitem que as plantas reconheçam a ocorrência de uma condição ambiental anterior e reajam mais prontamente na presença da mesma condição consequente”, diz Martinelli.

Por exemplo, uma planta pode se lembrar de atrasar a floração quando está mais quente.

Ele transmitirá essa característica aos descendentes por meio de algo que os pesquisadores chamam de “epigenética”.

Ao contrário das alterações genéticas, as alterações epigenéticas não alteram uma sequência de DNA. Em vez disso, eles podem mudar a forma como um organismo lê uma sequência de DNA.

“Modificações epigenéticas são herdadas… contribuindo assim para a adaptação de longo prazo das espécies vegetais às mudanças climáticas”, escrevem os autores do artigo.

A pesquisa ajudará os cientistas a entender como a inteligência das plantas está lutando contra as mudanças climáticas.

Fonte: https://www.euronews.com/green/2022/11/23/plants-teach-their-offspring-how-to-adapt-to-climate-change-scientists-find

Deixe um comentário

× Posso te ajudar?