Níveis mais altos de otimismo foram associados a uma vida mais longa e a viver além dos 90 anos em mulheres de todos os grupos raciais e étnicos em um estudo liderado por pesquisadores da Harvard TH Chan School of Public Health.

“Embora o próprio otimismo possa ser afetado por fatores estruturais sociais, como raça e etnia, nossa pesquisa sugere que os benefícios do otimismo podem se estender a diversos grupos”, disse Hayami Koga, doutoranda no Departamento de Ciências Sociais e Comportamentais de Harvard e principal autora do estudo.

“Muitos trabalhos anteriores se concentraram em déficits ou fatores que aumentam os riscos de doenças e morte prematura. Nossas descobertas sugerem que há valor em focar em fatores psicológicos positivos, como otimismo, como possíveis novas maneiras de promover a longevidade e o envelhecimento saudável em diversos grupos”.

Em um estudo anterior, o grupo de pesquisa determinou que o otimismo estava ligado a uma vida útil mais longa e longevidade excepcional, que foi definida como viver além dos 85 anos de idade.

Por terem analisado principalmente populações brancas naquele estudo anterior, Koga e seus colegas ampliaram o grupo de participantes no estudo atual para incluir mulheres de todos os grupos raciais e étnicos.

De acordo com Koga, incluir diversas populações na pesquisa é importante para a saúde pública porque esses grupos têm taxas de mortalidade mais altas do que as populações brancas, e há pesquisas limitadas sobre eles para ajudar a informar as decisões de políticas de saúde.

Para este estudo, os pesquisadores analisaram dados e respostas de 159.255 participantes da Women’s Health Initiative, que incluiu mulheres na pós-menopausa nos Estados Unidos.

Dos participantes, os 25% mais otimistas provavelmente teriam uma expectativa de vida 5,4% maior e uma probabilidade 10% maior de viver além dos 90 anos do que os 25% menos otimistas.

Os pesquisadores também não encontraram interação entre o otimismo e quaisquer categorias de raça e etnia, e essas tendências se mantiveram verdadeiras depois de levar em consideração dados demográficos, condições crônicas e depressão.

Fatores de estilo de vida, como exercícios regulares e alimentação saudável, foram responsáveis ​​por menos de um quarto da associação entre otimismo e expectativa de vida, indicando que outros fatores podem estar em jogo.

Koga disse que os resultados do estudo podem reformular a forma como as pessoas veem as decisões que afetam sua saúde.

“Nós tendemos a nos concentrar nos fatores de risco negativos que afetam nossa saúde”, disse Koga. “Também é importante pensar nos recursos positivos, como o otimismo, que podem ser benéficos para nossa saúde, especialmente se percebermos que esses benefícios são vistos em grupos raciais e étnicos”.

O estudo foi publicado no Journal of the American Geriatrics Society .

Fonte: https://www.goodnewsnetwork.org/higher-optimism-is-linked-with-longer-life-harvard-scientists-find-in-new-study/

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