Uma planta pode gerar eletricidade?

À medida que o mundo faz a transição para fontes de energia renováveis, turbinas eólicas e painéis solares são vistas cada vez mais comuns.

Mas poderíamos um dia aproveitar as plantas – assim como as eólicas e solares – para gerar energia limpa?

Pode parecer coisa de ficção científica, mas os cientistas usaram com sucesso uma planta suculenta para criar uma ‘célula bio-solar’ viva que funciona com a fotossíntese.

Essa energia verde (literal) pode permitir o desenvolvimento de futuras tecnologias sustentáveis , esperam os pesquisadores.

Como funciona a energia das plantas?

Em todas as células vivas, processos bioquímicos naturais transportam elétrons – partículas eletricamente carregadas encontradas em todos os átomos.

Este processo acontece em humanos, bactérias , plantas e fungos.

Mas, para aproveitar essa energia, os pesquisadores precisam descobrir como ‘pegar’ essa corrente.

Para fazer isso, a American Chemistry Society usou o poder da fotossíntese.

A fotossíntese é o processo natural pelo qual as plantas convertem a luz solar em alimento.

“Durante [a fotossíntese], a luz impulsiona um fluxo de elétrons da água que resulta na geração de oxigênio e açúcar ”, diz a declaração da American Chemistry Society.

“Isso significa que as células fotossintéticas vivas estão constantemente produzindo um fluxo de elétrons que pode ser retirado como uma ‘fotocorrente’ e usado para alimentar um circuito externo, assim como uma célula solar .”

Para ‘afastar’ as células, os pesquisadores inseriram condutores de eletricidade nas folhas da suculenta Corpuscularia lehmannii, também chamada de ‘planta de gelo’.

Todas as plantas contêm água – mas as suculentas são particularmente densas em água, tornando-as as candidatas ideais para o experimento.

Eles descobriram que a voltagem da folha única era de 0,28V. Para comparação, uma bateria de carro padrão tem um potencial elétrico de 12,6 volts.

Embora essa energia seja menor que a de uma bateria alcalina, os pesquisadores enfatizam que conectar várias folhas em série pode aumentar a voltagem.

Por que mais as plantas são importantes para o planeta?

Para combater as mudanças climáticas, precisamos urgentemente descarbonizar.

Entre 2010 e 2019, as emissões médias globais anuais de gases de efeito estufa atingiram os níveis mais altos da história da humanidade, de acordo com o último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) da ONU em abril.

A fotossíntese já é um processo que salva o planeta. Ao absorver o dióxido de carbono, as plantas agem como um ‘sumidouro de carbono’, retirando as emissões da atmosfera.

Fonte: https://www.euronews.com/green/2022/12/14/plant-power-scientists-generate-electricity-from-a-shrub-in-renewables-breakthrough

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