O mundo está um passo mais perto da energia solar noturna após uma descoberta inovadora por cientistas australianos.

Cientistas da Universidade de Nova Gales do Sul (UNSW) descobriram uma maneira de ‘capturar’ a energia que flui da Terra à noite.

“Isso pode significar ser capaz de alcançar o maior sonho de energia renovável: geração de energia ininterrupta pelo pôr do sol”, afirmam os pesquisadores.

Então, como essa tecnologia de ficção científica funciona – e quando chegará ao mercado?

Como funciona a energia solar noturna?

A energia solar noturna atinge um “espectro grande e não utilizado de energia potencial”, diz a equipe de pesquisa.

O calor – que é uma forma de energia – flui de áreas quentes para áreas frias.

Todos os dias, a terra absorve calor do sol. À noite, esse calor escapa da Terra na forma de luz infravermelha e é sugado para o vácuo gelado do espaço.

Se isso não acontecesse, o planeta rapidamente se tornaria quente demais para sustentar a vida.

Os cientistas da UNSW usam o chamado “diodo termorradiativo” – um tipo de semicondutor também usado em óculos de visão noturna – para capturar a radiação infravermelha à medida que escapa da terra.

Eles então convertem a energia ‘capturada’ em eletricidade .

Tanto a energia solar normal quanto a noturna dependem do fluxo de energia das áreas quentes para as frias, explica Ned Ekins-Daukes, pesquisador principal das equipes.

“Com energia solar normal, o sol fornece a fonte quente e um painel solar relativamente frio na superfície da Terra fornece um absorvedor de frio. Isso permite que a eletricidade seja produzida”, acrescenta.

“À noite é agora a Terra que é o corpo comparativamente quente, com o vasto vazio do espaço sendo extremamente frio.

“Pelos mesmos princípios da termodinâmica, é possível gerar eletricidade a partir dessa diferença de temperatura também: a emissão de luz infravermelha no espaço.”

Quando a energia solar noturna estará amplamente disponível?

A energia ‘noturna solar’ ainda está nos estágios iniciais de desenvolvimento.

A quantidade de energia produzida pelos pesquisadores da UNSW foi muito pequena, aproximadamente equivalente a 0,001% de uma célula normal movida a energia solar .

Mas, com o investimento certo, a tecnologia poderá um dia gerar cerca de 10% da energia produzida por uma célula movida a energia solar. 

Outras equipes ao redor do mundo também estão trabalhando duro para desenvolver energia solar noturna. Cientistas de Stanford estão desenvolvendo uma técnica diferente para ‘capturar’ o calor radiante da Terra.

O conceito tem um enorme potencial, afirma o Dr. Michael Nielsen, coautor do estudo da UNSW.

“Mesmo que a comercialização dessas tecnologias ainda esteja iniciando, estar no início de uma ideia em evolução é um lugar tão empolgante para se estar como pesquisador”, diz ele.

“Ao alavancar nosso conhecimento de como projetar e otimizar células solares e emprestar materiais da comunidade existente de fotodetectores de infravermelho médio, esperamos um progresso rápido no sentido de entregar o sonho da energia solar à noite.”

Fonte: https://www.euronews.com/green/2022/05/19/new-technology-can-generate-solar-power-at-night-time-by-catching-earth-s-heat

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