Ramesh Hanumaiya cava alguns centímetros em seu campo com a mão e examina o solo. Há movimento na terra espessa e marrom: pequenas minhocas sendo perturbadas de sua propriedade.

Um punhado de terra cheia de minhocas pode não parecer muito, mas é o resultado de sete anos de trabalho. 

“Este solo costumava ser duro como um tijolo”, disse Ramesh, de 37 anos. “Agora é como uma esponja. O solo é rico com os nutrientes e a vida necessários para que minhas plantações cresçam a tempo e de maneira saudável.”

Como Ramesh, milhares de outros agricultores em Anantapur, um distrito no estado indiano de Andhra Pradesh, no sul da Índia, adotaram o que é conhecido como práticas agrícolas regenerativas. 

Técnicas como o uso de fertilizantes naturais e o plantio de plantações ao lado de árvores e outras plantas têm sido bem-sucedidas no combate à desertificação , o processo de solos antes férteis que se transformam em poeira. 

As alterações climáticas estão a degradar a terra

A mudança climática está exacerbando a perda de terras aráveis ​​à medida que as temperaturas aumentam e as chuvas se tornam mais irregulares.

Descrita pela agência de desertificação das Nações Unidas como uma das maiores ameaças à sociedade humana, estima-se que mais de 40% das terras do mundo já estejam degradadas. 

Cerca de 1,9 bilhão de hectares de terra, mais que o dobro do tamanho dos Estados Unidos, e cerca de 1,5 bilhão de pessoas em todo o mundo são afetadas de alguma forma pela desertificação, segundo estimativas da ONU.

“Sempre foi uma região seca, mas sabíamos quando choveria e as pessoas costumavam cultivar de acordo com isso”, disse Malla Reddy, de 69 anos, que administra uma organização sem fins lucrativos que incentiva práticas agrícolas naturais na região. 

O agricultor Ramesh Hanumaiya exibe solo com minhocas no distrito de Anantapur. 

“Agora o que está acontecendo é que as chuvas podem acontecer em qualquer época, os agricultores não conseguem prever isso e muitas vezes perdem suas colheitas.”

Temperaturas mais quentes também significam que a água está evaporando mais rápido, deixando menos no solo para colheitas sedentas.

Apoiar os agricultores para restaurar a terra

A organização sem fins lucrativos de Reddy trabalha com mais de 60.000 agricultores em 300.000 acres de terra no distrito, apoiando agricultores individuais para restaurar terras improdutivas em toda a região.

A maioria dos agricultores indianos depende da agricultura de sequeiro, com cerca de 70 milhões de hectares – cerca de metade de todas as terras cultivadas na Índia – dependentes das chuvas. Essas terras também são as mais sujeitas a métodos agrícolas precários, como uso excessivo de fertilizantes químicos, cultivo excessivo e monocultivo – a prática de plantar apenas uma safra por ano – dizem os especialistas.

Reddy, diretor do Centro de Ecologia Accion Fraterna, e os agricultores que sua organização apoia usam métodos conhecidos como agricultura natural e agrofloresta para evitar a deterioração da terra. 

A agricultura natural substitui todos os fertilizantes químicos e pesticidas por matéria orgânica, como esterco de vaca, urina de vaca e açúcar mascavo, um tipo de açúcar escuro sólido feito de cana-de-açúcar, para aumentar os níveis de nutrientes do solo. A agrofloresta envolve o plantio de plantas perenes lenhosas, árvores, arbustos e palmeiras ao lado de culturas agrícolas.

E enquanto a maioria dos outros agricultores da região cultiva amendoim ou arroz usando fertilizantes químicos, os agricultores naturais cultivam uma variedade de culturas. O cultivo múltiplo garante que os nutrientes do solo sejam restaurados periodicamente, em oposição à semeadura distinta nas épocas de colheita, disse Reddy.

Para outros agricultores da região, grande parte da terra está se tornando inutilizável para o cultivo devido ao uso extensivo de fertilizantes químicos , pesticidas e herbicidas.

“Toda semana há muitos caminhões com palestrantes percorrendo nossas aldeias, pedindo aos agricultores que comprem este pesticida ou aquele herbicida. A comercialização deles é incrível e os agricultores são enganados”, diz EB Manohar, um agricultor natural de 26 anos da aldeia de Khairevu, também no distrito de Anantapur.

Manohar largou o emprego como engenheiro mecânico em Bangalore, às vezes chamado de “Vale do Silício da Índia”, para dedicar-se à agricultura natural em sua cidade natal. Em sua fazenda, ele cultiva tomates, pimentas e repolho, entre outras culturas e hortaliças.

“Também comecei a fornecer fertilizantes naturais e herbicidas para outros agricultores da minha aldeia”, disse Manohar. 

“Desde que eles viram que meu investimento é baixo e meus retornos são bons, mais e mais pessoas estão se interessando em experimentar isso.”

‘Precisamos de financiamento sério para adaptação ao clima’

Mas para que esforços como os de Manohar e Reddy tenham impacto nacional, especialistas dizem que essas iniciativas precisam ser implementadas em uma escala mais ampla.

“A desertificação está entre os maiores desafios enfrentados pela Índia”, disse NH Ravindranath, que ajudou a escrever vários relatórios climáticos da ONU e pesquisou a desertificação no país nas últimas duas décadas. Ele disse que, embora o trabalho de restauração de terras em Anantapur seja louvável, a ampliação é o verdadeiro desafio.

“Precisamos de financiamento sério para adaptação ao clima e políticas governamentais que encorajem a restauração. Essas são as únicas coisas que causarão esse impacto em escala”, acrescentou. 

O dinheiro para a adaptação a condições climáticas mais severas tem sido discutido há muito tempo em conferências climáticas da ONU, como a COP27 , já que os efeitos das mudanças climáticas dificultam a manutenção de seus meios de subsistência. Algum financiamento para nações vulneráveis ​​foi prometido, mas grande parte não foi cumprida.

Cerca de 70% de todas as terras do mundo já foram convertidas por humanos de seu estado natural para produção de alimentos e outros fins e cerca de um em cada cinco desses hectares convertidos já estão degradados, disse Barron Joseph Orr, cientista-chefe da Convenção das Nações Unidas para Combate à Desertificação.

“Perdemos produtividade nessas terras, então estamos reduzindo o que convertemos. Temos um grande problema aqui”, disse Orr. 

“Precisamos incentivar o manejo sustentável da terra para pequenos agricultores e pastores. Em nossa forma convencional de agricultura, dependemos de fertilizantes químicos, que funcionam, mas basicamente causam curto-circuito nos processos naturais do solo” que o impedem de se regenerar, tornando-o inutilizável a longo prazo.

Orr acrescentou que a restauração da terra pode impedir que os gases que aquecem o planeta escapem do solo degradado e entrem na atmosfera.

A satisfação de ver as colheitas crescer é um incentivo

De volta a Anantapur, Ajantha Reddy, um agricultor natural de 28 anos cuida de suas plantações de limão. Os limões doces exigem que os agricultores esperem muitos anos antes que possam ver algum retorno sobre seu trabalho e investimento. Reddy não está preocupado, no entanto.

“As árvores cresceram em 17 meses tanto quanto eu esperava que crescessem em quatro anos”, disse ele enquanto cortava suas plantações de frutas. Reddy largou o emprego como engenheiro de software em Bangalore durante a pandemia do COVID-19 e voltou para sua aldeia em Anantapur para cultivar.

Para Reddy, a satisfação de ver suas plantações e sua cidade natal prosperarem é um incentivo grande o suficiente para continuar as práticas agrícolas naturais no futuro próximo.

“Não tenho intenção de voltar para Bangalore. Quando voltei para casa durante a pandemia, pensei: ‘por que devo ir trabalhar para outra pessoa? Tenho terra para cultivar e poderia dar sustento a algumas pessoas'”, disse. ele disse. 

“Esse pensamento me fez pensar.”

Fonte: https://www.euronews.com/green/2022/11/12/farmers-in-india-are-fighting-climate-change-and-desertification-using-natural-agriculture

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